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尿でわかる健康状態

尿の異常で健康状態を知ることができます。いくつかの起こりやすい症状を挙げてみますが、このような症状を経験したことがあるでしょうか。


尿の量の変化

尿量が100ml以下になる場合を『無尿』、500ml以下を『乏尿』と呼びます。1日尿量が500ml以下になると血液中の尿素窒素という物質の値が上昇します、しかし、特徴的な症状を示すことは少ないといわれています。しかし、尿量が低下するということは体内に余分な水分や老廃物が残ってしまうのでむくんだりすることがあります。

同じように、尿量が3000ml以上になることを『多尿』と呼んでいます。勿論、先程の尿閉も尿の量が減りますが、大きな違いは腎臓そのもので尿が作られているかないかという点です。体の外に多くの水分が出るわけですから、脱水に陥りやすくなるのは理解できますね。


尿の色や性状の変化

次に尿の性状ですが、一般に尿の中は無菌状態なので黄色〜淡黄色をしており透んでいます。何らかの障害で腎臓のろ過機能が低下したり、腎臓や膀胱内に炎症があると、この性状に異常が生じます。例えば、皆さんが体験される性状の異なった症状に、尿の濁った状態(混濁尿)があります。白く濁ったり、中にはふわふわとした白い綿のようなものが混ざっている時がそうですね。
手軽なチェック方法は、透明なコップに尿を入れ、底がきれいに見えなければまず、混濁尿でしょう。これは、腎臓や膀胱の中に血液や膿、細菌などが存在し、尿中に含まれる現象です。この原因疾患としてよく耳にするのが膀胱炎や尿路結石があります。
『血尿』は、腎臓から尿道口までの間に何らかの原因で出血がおこり、尿の中に血液が混じった状態をいいます。この血尿には程度があり、ハッキリと見た目でわかるものと顕微鏡のように精密な機械で発見するものとがあります。ですから色も真っ赤に染まるものや、少し色の変わったレンガ色のものもあります。また、「出血しているから痛みがある」とも限らず、「あれ?どうも無いのになぜ血が?」と思うことも多いようです。しかし、尿の中に血が混ざっているわけですから当然見た瞬間驚きますし、また怖いなど不安になる症状の1つでしょう。

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からだがむくむ

むくみを感じるときはどんな時でしょうか。朝起きて鏡を見たら眼が腫れていた。とか、夕方足がパンパンに腫れてつま先がジンジンと痛い。指輪がきついと感じたり、こぶしが握りにくいなど、体のいたるところでむくみは出没しています。このむくみは通称『浮腫』と呼ばれており、その原因は様々です。炎症による浮腫・静脈の中の静脈量が増えて体内の水が血液中に入ってくる浮腫・体内のたんぱく質の量が減ったことで起こる浮腫・腎臓そのものの機能低下によって生じたろ過不足によって生じる浮腫などがあります。

では、腎臓が原因で出没するむくみにはどんな特徴があるのでしょうか。まぶたに出るむくみは糸球体腎炎に起こりやすいものです。その他は下半身に出やすいと言われています。
腎臓疾患の患者さんが夕方靴がきつくなりやすかったり、足が重くなるというのはまさにその特徴でしょう。このような症状の他に皆さんにもできるチェックの方法を1つ御紹介しましょう。
御自分の向う脛のあたりを指で押してみて下さい。指をはずしても足にその指の形が残っていたらむくみの出ている証拠です。

このようなむくみは体重のだいたい10%以上の水(体重1kg当り50ml以上)が体内に残っている場合に現れます。特に強く症状のあらわれる病名にネフローゼ症候群があります。


痛みと発熱

痛みはあまり感じたくないものですが、腎臓に関係する痛みというのもあります。腎臓はだいたい腰のあたりにありますが、どちらかというと背中の方によっています。従って腎臓に関連した痛みは、背中の方に響く、しかも連続して起こるという特徴があります。
それは切り傷のように鋭い痛みとは異なり、横腹から腰への重苦しい鈍い痛みです。そして、腎臓は2つありますので、病気や炎症のある方に限られています。もう1つの特徴は叩くと響くということです。このような特徴をもつ痛みは、腎盂腎炎や腎結石などで見られます。
また、尿の流れる腎臓と膀胱を結ぶ尿管が詰まったりすると、とても強い痛みが起こります。冷や汗や吐き気、息が荒く速くなり、脈も速いといったひどい痛みは石が詰まったときに起こります。しかし、このような痛みはあまり経験したくないものです。

さて同じ痛みでも、身近によく体験されることが多いのは膀胱炎などでおこる排尿時の痛みです。やけるような鋭い痛みが排尿の度に起こりますから、たまったものではありません。これらは膀胱から尿道までの間におこりやすい痛みの特徴です。中には先程と同じく押さえると痛みの強くなる場合もあります。

痛みと来れば、次は皆さんがよく体験する発熱。腎臓疾患でも熱は上がります。しかし、あまり多くは伴ないません。特徴としては、やはり感染症を伴なうと高熱がでます。急性腎盂炎や腎盂腎炎など尿路感染症を起こすと寒気や震えを起こし、39.0℃以上の熱が出る場合もあります。このような発熱はやはり体力を萎えさせますし、とてもきつい症状の1つですね。この発熱、全身に大きな影響を与えることが周知のことでしょう。腎臓にとってもそうです。なぜなら、熱を下げようとする体のメカニズムが働き、体内からの水分がたくさん出ていくからです。時に汗で、時には荒い呼吸のたびにその水分は失われていきます。血液も水分を失って濃くなりますから、尿の量も減ってしまうのです。ですから、是が非でも痛みや熱の上がる病気にはなりたくないものです。

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